Skip to main content

Amalendu Guha's Article


Amalendu  Guha ( Marxian Historian 1924-2015)

From His EPW Feb 1979 Article

A Nationality is a stable community of culture, historically evolved within a definite territory, on the basis of common economic ties and language and , also often with one or more of other such common factors. A nationality so defined, had in some cases, its rudimentary beginnings in consolidated most cases, were integrally linked with the rise of capitalism

It was also a movement with definite ideology and programme. Basically anti feudal in character, such national movements tended to culminate establishment of bourgeois democratic states so that thereon could be an unhindered dev of capitalism on the basis of widened and protected national markets.

It was thro British colonization that the ground for similar national movements was prepared in India. The purpose was to bring India into the orbit of world capitalism so that exploitation could be intensified.

In India  protection of home market against foreign domination emerged as a slogan. To promote their own interests, these classes rallied popular support behind them, by exploiting spiritual sentiments based on a community of culture. This happened both at the regional and AI levels. Alongside of Indian nationalism one often heard of Bengali , Marathi or Assamese nationalism as well. These nationalisms sustained and were in turn sustained by indian people's common struggle against British.

All parts of India and all Indian nationalities did not come under British rule at one and the same point of time. Nor were they at the same  stage of socio economic development when they did. This unevenness was bound to leave its imprint on the manifestation of nationalism at the various levels, both in terms of chronology and in terms of emotional content and identity.

Two tracks- Great nationalisms on AI Plane and little nationalism on a linguistic regional plane. Great nationalism emerged as the ideology of the nascent pan Indian big bourgeoisie who wanted an appropriate share of growing india wide home market for themselves ..They also wanted independent unitary state to secure it....The INC represented great nationalism in its original undiluted form during 1885-1917 years.

 Little nationalism emerged as the ideology of the region based small bourgeoisie and stood for exclusive control of the regional markets by their respective middle classes. The concept of unitary national state was not a suitable ideal for little nationalism. It looked forward a multi-national state with a federal set up that would guarantee substantial regional autonomy to each national identity. In its extreme and late form in exceptional cases little nationalism st0od alternatively even for secession or dual citizenship and sovereign political status.

How were great and little nationalisms inter related? In the course of their historical evolution, they in general moved in unison, continually tending to merge with each other, but on occasions they also tended to dash  headlong against each other in opposite directions. On the whole in the anti imperialist struggles they moved in the same direction, and overlapped each other. thus they got intertwined.

Indian National movement since 1917 involved a series of compromised between great and little nationalisms so that all nationalist forces could be consolidated to achieve the common objective. Gandhi with his concept of linguistic provinces ushered in this process. The dominant class view on the national question, as a result went substantial changes in favour of and towards recognition of multi-national interests both before and after independence.

It was in this process as worked out above, that castes , tribes and local communities were being absorbed into larger entities along either of the two above mentioned tracks. The little nationalities too were imperceptively getting integrated with a still larger national entity- The Indian nationhood in the making.

In the Indian context there was and is also a growing understanding that only by eliminating bourgeois distortions could a basis for true nationalism be found- also that one's loyalty to regional culture is quite compatible with true nationalism and internationalism once class exploitation is removed from the scene.

.....there is no administrative or military short cut to achievement of nationhood. Indian nationalism and the associated process of state formations are still in the making. Today the only way to deemphasize the tribal exclusiveness as well as regional differences in religion, castes and ethnicity is to realise the importance of cohesion of respective regional communities.

To conclude, India is a multi- national state which is not dominated by any particular nationality. No single nationality has an absolute majority in India, so far as the numerical strength is concerned. No single nationality dominates all facets of power and influence either. Besides, all nationalities developed a historic sense of unity in course of common struggles against the British rule, and they were found keen to retain this sense of unity even after Independence. In the process of economic transition, hundreds and thousands of workers from different lingusitic groups became intermingled.

The Indian working class therefore stands as such above parochial little nationalism as above aggressive great nationalism. In its conception true nationalism can absorb what is good in little nationalism and stands also for internationalism. It stands for indian unity within the multi- national state of India. It looks forward to a united India organised on the basis of  the recognition of Indian multinationality- federal principles of state organisation with single citizenship and protection of democratic rights of all national minorities and their languages all over India, including the right of self determination

(Original draft presented as seminar paper at Shillong NE Hills Univ on sep 1,2 1978)


Popular posts from this blog

German Ideology ஜெர்மன் சித்தாந்தம்

German Ideology   ஜெர்மன் சித்தாந்தம்   மார்க்ஸ் - எங்கெல்ஸ்                               குறிப்பு சிதறல்கள் -     ஆர். பட்டாபிராமன் German Ideology என்கிற ஜெர்மன் சித்தாந்தம் மார்க்ஸ் - எங்கெல்ஸால் 1846 ல் எழுதப்பட்ட முக்கிய பிரதி . அதன் கையெழுத்துப்பிரதி அச்சேற்றப்படாமல் 80 ஆண்டுகளுக்கு மேலாக கிடந்தது . 1932 ல் டேவிட் ரியாஸ்னாவ் அதை வெளிக்கொணர்ந்தார் . மாஸ்கோ முன்னேற்றப் பதிப்பகம் சார்பில் மார்க்ஸ் எங்கெல்ஸ் தேர்வு நூல்கள் 12   1983 பதிப்பாக வந்தபோது ஜெர்மன் சித்தாந்தம் நூல்தொகை 1 ல்   சேர்க்க்ப்பட்டு வெளியானது . தமிழ் பதிப்பில் 1924 ல் ருஷ்யன் மொழியில் மொழிமாற்றம் செய்யப்பட்டு வெளியானதாக தெரிவிக்கப்பட்டுள்ளது .   இளம் ஹெகலியருடன் விவாதமான பிரதி . பாயர்பாக் ஆய்வுரைகள் கோட்டோவியத்தில் வரலாறு குறித்த கோட்பாட்டாக்கத்தை பிரதியில் காணமுடியும் . ஆங்காங்கே அதன் ஆங்கில வடிவத்தையும் கொடுத்திருக்கிறேன் .   ஜெர்மன் சித்தாந்தம் எனுன் மார்க்ஸ் எங்கெல்சின் புகழ் வாய்ந்த பிரதியை வாசிக்க முடியாதவர்களுக்கு இக்குறிப்பு சிறு  

பாபாசாகேப் அம்பேத்கர் அன்றாட வாழ்க்கை துளிகள்

         பாபாசாகேப் அம்பேத்கர் அன்றாட வாழ்க்கை துளிகள்           (உதவியாளர்களின் பதிவில் டாக்டர் அம்பேத்கர்)                                 -ஆர்.பட்டாபிராமன் பாபா சாகேப் தான் மணமுடிக்க இருந்த டாக்டர் சாரதா கபீருக்கு ஒரு முறை எழுதிய கடிதத்தில் ”எனது கடந்த காலத்தை குறித்து ஏதும் அக்கரையற்று இருக்கிறாய். மராத்தி பத்திரிகைகளில் அவை விரவி கிடக்கின்றன “ என குறிப்பிட்டிருந்தார். அவருடைய அன்றாட வாழ்க்கை குறித்த செய்திகள் மிகக்குறைவாகவே வெளிக்கொணரப்பட்டுள்ளன. அவருடன் நெருங்கி இருந்தவர்களின் செய்திகளாகவும், பதிவுகளாகவும் அவை கிடைக்கின்றன. அவரது பேச்சும் எழுத்தும் தொகுதிகளுக்கு ஏற்பட்ட கவனம் அவரின் ஆளுமை உருவாக்கம் என்பதில் காணப்படவில்லை. பாபா சாகேப் வீட்டிற்கு சென்று துணை நின்ற நெருங்கிய உதவியாளர்களாக நானக் சந்த் ரட்டு, தேவி தயாள், சங்கரானந்த் சாஸ்திரி, பகவான்தாஸ், நாம்தியோ நிம்கடே ஆகியோரை குறிப்பிடலாம்.   அவர்களைப் போன்ற நெருங்கி நின்றவர்களில் பலரின் பதிவிலிருந்து சில முக்கிய அம்சங்கள் இக்கட்டுரையில் இடம்பெற்றுள்ளன. பாபாசாகேப் வைஸ்ராய் கவுன்சிலில் தொழிலாளர் அமைச்சராக இருந்தபோத

Kindle New Book

ஹெகல் மார்க்ஸ் எங்கெல்ஸ் ஐந்து கட்டுரைகள்                                                                                   முன்னுரை மார்க்ஸ் மாபெரும் மாமேதை என்கிற சித்திரம் பொதுப்புத்தியிலேயே இன்று ஏற்கப்படுகிற ஒன்று .  அவரின் வளர்ச்சி , மகிழ்ச்சி , துன்பம் , போராட்டங்கள் , குடும்பத்தார்கள் - உறவுகளை பேணுதல் , அவரின் attitude, பெருமை - குறைகள் குறித்து ஆங்கிலம் மற்றும் பிற மொழிகளில் ஏராள ஆய்வு புத்தகங்கள் வெளிவந்துள்ளன. இனியும் வரலாம். அதில் காணப்படும் பல செய்திகள் தமிழ் வாசகர்களை சென்றடையவில்லை. மார்க்ஸ்- எங்கெல்ஸ் அவர்கள் கால சூழ்நிலையில் படித்த இளைஞர்களாக, சமுக அவலங்களை எதிர்த்து நியாயம் கேட்கும் ஆவேச போராளிகளாக, வருங்கால சமூகம் சோசலிச சமூகமாக கட்டமைக்கப்படவேண்டும் என அவர்களுக்கு முன்பு பேசிய பலரின் கருத்தாக்கத்தை வளப்படுத்தி அதற்கான நடைமுறை திட்டம் ஒன்றை அளிக்கும்வரை எப்படியெல்லாம் வாழ்ந்தார்கள்- அவர்கள் மறையும்போது இருந்த சூழல் என்ன என்பதை இக்கட்டுரைகள் ஓரளவிற்காவது பேசும் என நம்புகிறேன். மார்க்சை தெய்வநிலைக்கு உயர்த்தும் மனோபாவம் கொண்டவர்களுக்கு